Geneva

Organ

The teaching of the organ at the Haute école de musique de Genève (HEM) benefits from a long tradition that has seen the school ranked among the most distinguished of all at international level. The two current professors, Alessio Corti and Vincent Thévenaz, are themselves former students of the HEM’s organ class and enjoy a wonderful reputation. 

United by strong bonds on a human and artistic level, they offer their students a number of events that bring the 2 classes together for joint classes, visits to showcase instruments, performances and seminars. Acclaimed international figures are also regularly invited here, to put on Masterclasses.

Our students receive cutting-edge teaching on a wide range of organ literature from every era. Besides the main subject, additional classes enable them to acquire extensive knowledge of every aspect of the profession: chamber music around the organ, improvisation in different styles, basso continuo, sight-reading, lessons around the harmonium and the cinema organ, organ-making, etc.

The HEM maintains close ties with the musical institutions and events in French-speaking Switzerland, and particularly with the region’s temples and churches. Our students therefore have numerous opportunities to play and to engage before varied audiences, in particular for liturgical services. The final Master’s exams take the form of a public recital in the prestigious setting of the Organ Hours held at St Peter’s Cathedral in Geneva.  

A rich inventory of instruments

The students in the organ class have access to a varied inventory of high-quality instruments. The canton of Geneva alone has more than 120 organs.  The classes are therefore conducted on Genevan instruments with varied styles and an abundance of possibilities. Notable examples are the Metzler 1965 and the Walcker 1888 at Geneva Cathedral, the Aubertin 2014 at the Auditoire Calvin, the Wurlitzer 1937 cinema organ at Claparède College, the Baud-Merklin-Tschanun-Kuhn at the Sainte-Croix Church in Carouge, etc. On the premises of the HEM, our students have the benefit of an organ room furnished with several complementary instruments (mechanical organ, harmonium, pedal-piano, etc.). 

Teachers

Alessio Corti

Professeur d'Orgue - Improvisation (pour les organistes) - Musique de chambre avec orgue - Orgue comme instrument secondaire

Né a Milan en 1967, fils d’un organiste et pédagogue réputé, il reçoit très tôt ses premiers cours de musique. En 1985, il obtient son diplôme de piano "cum laude", suivi, des diplômes d’orgue et de clavecin. Il suivit plusieurs perfectionnements avec des organistes de renommée internationale et ensuite il est, pendant trois ans, l’elève de Lionel Rogg au Conservatoire superieur de Genève où, en 1992, il gagne un « Premier Prix de Virtuosité avec distinction » et le Prix spécial « Otto Barblan ». Il se voit décerner successivement les Premiers Prix des Concours Internationaux de Genève (C.I.E.M. 1993), de Carouge (Suisse), et le « Prix Froberger » pour la musique ancienne au Concours International de Kaltern-SüdTyrol. Il est aussi lauréat des plusieurs Concours en Italie, notamment à Milan.  En 1983 il est nommé titulaire des Grands-Orgues de l’Eglise S.Maria Segreta de Milan, où il a donné à l’age de 18 ans les Oeuvres Complètes de D. Buxtehude, et l’année suivante l’Intégrale des Oeuvres de J. S. Bach.  De 1991 à 2016  il a été aussi le titulaire d’orgue à la Chiesa Cristiana Protestante de Milan. Dans le cadre de sa brillante carrière, il est regulierement  invité aux grands Festivals Internationaux d’orgue. Alessio Corti joue un vaste répertoire ancien, romantique et contemporain et sa discographie se compose d’une trentaine de Compact-Discs, avec une Intégrale d’Orgue et l’Art de la Fugue de J. S. Bach, des monographies de W. A. Mozart et Mendelssohn,  plusieurs anthologies sur des orgues historiques. Pour le label Fugatto il a enregistré en DVD les Six Sonates en Trio de J.S.Bach à l’orgue historique (1738) de la Kreuzkirche de Suhl en Thuringe. Ses enregistrements et ses récitals ont obtenu l’attention et le favorable avis des Critiques spécialisés au niveau international. Il est souvent invité comme membre du jury dans le cadre de grands Concours Internationaux et pour donner des masterclasses. De 1994 à 2001, il a été professeur d'orgue en Italie aux Conservatoires d'Udine et de Vérone en tant que lauréat (première place) du concours national du Ministère de l'Éducation Publique. Alessio Corti est Professeur d’Orgue et Improvisation à la Haute Ecole de Musique de Genève, nommé en 2001 comme successeur de Lionel Rogg. Plusieurs dizaines de ses élèves ont obtenu des diplômes et masters (concert, soliste, pédagogie) et certains d'entre eux se sont distingués dans des concours internationaux. En savoir plus sur Alessio Corti

Vincent Thévenaz

Professeur d'Orgue - Improvisation (pour les organistes) - Initiation à la lecture de partition - Lecture de partition - Lecture de partitions et transposition - Musique de chambre avec orgue

Vincent Thévenaz est professeur d’orgue et d’improvisation à la Haute Ecole de Musique de Genève, organiste titulaire et carillonneur de la Cathédrale St-Pierre de Genève. Il est régulièrement invité pour des concerts, des jurys de concours ou des masterclasses dans de nombreux pays d’Europe, d’Asie et des deux Amériques. Nourri d’une formation complète (orgue, piano, improvisation classique et jazz, musicologie, théorie musicale, direction, chant, lettres françaises et russes), Vincent Thévenaz cherche en permanence à vivifier et diversifier le monde de l’orgue, ouvrir les frontières des genres et repousser les limites de l’instrument, tout en enrichissant ses interprétations d’une profonde connaissance des œuvres et de leur contexte. Son répertoire couvre un très large spectre, du Moyen-Âge aux musiques contemporaines et actuelles et de toutes provenances géographiques. Son parcours l’a conduit à développer une intense activité autour de l’improvisation, afin d’explorer la force de l’instant présent. Il la pratique tant dans la liturgie que dans des concerts et pour l’accompagnement de films muets. Elle enrichit également son enseignement, par une approche parallèle au répertoire, qui considère la musique écrite comme une source intarissable d’inspiration, et l’improvisation comme un questionnement de la liberté dans l’interprétation. Spécialiste reconnu de l’harmonium, il possède une collection d’instruments historiques de grande qualité et les joue tant en récital qu’en ensemble. Ses compétences l’amènent à se produire notamment avec Leonidas Kavakos et Yuja Wang, avec l’ensemble Scharoun de la Philharmonie de Berlin et à recevoir les compliments de Simon Rattle : « joué par vous, l’harmonium devient un instrument vivant et passionnant ». Il mêle l’orgue à d’innombrables instruments de toutes origines, des sonorités tantôt classiques (violon, flûte), tantôt insolites (saxophone, cor des Alpes ou percussion), et pratique des instruments cousins (carillon, orgue de cinéma, orgue Hammond, claviers et percussion). Vincent Thévenaz s’est également fait connaître comme arrangeur, en transcrivant des musiques de styles variés pour l’orgue ou pour des formations de musique de chambre, ainsi qu’en travaillant avec des orchestres et ensembles. Ainsi, il arrange et dirige un spectacle annuel, « Chantons Noël », créant un écrin original autour de mélodies traditionnelles. Il a également réalisé une version pour ensemble des Tableaux d’une exposition de Moussorgski. En 2009-2010, il interprète en 2009-2010 l’œuvre d’orgue intégrale de Bach en 14 concerts, puis en 2017 celle de Mendelssohn pour orgue seul et avec chœur, remportant chaque fois un vif succès. Son duo « W » avec le saxophoniste Vincent Barras propose un répertoire original immortalisé par 2 CD. Il a enregistré pour le label Sony deux CD salués par la critique avec l’Ensemble Gli Angeli Genève (Stephan MacLeod). Pour le 50eanniversaire de l’orgue Metzler de la cathédrale de Genève, il a réalisé un CD faisant découvrir les trésors de la musique d’orgue de compositeurs genevois. Il collabore par ailleurs avec de nombreux ensembles et chefs (Orchestre de la Suisse Romande, Ensemble Contrechamps, Orchestre de Chambre de Lausanne, Ensemble Vocal de Lausanne, Capella Mediterranea, Leonardo Garcia Alarcon, Valery Gergiev, Heinz Holliger, Michel Corboz, Lawrence Foster, Antonio Pappano, etc.). Il a fondé en 2005 l’Orchestre Buissonnier, ensemble de jeunes musiciens, qu’il dirige régulièrement. En savoir plus sur Vincent Thévenaz

Alessio Corti
Vincent Thevenaz

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