Geneva

Historical harps

Under the guidance of its professor Maria Christina Cleary, a renowned soloist and chamber musician, the historical harps class supports its students as they learn the main repertoires, ranging from the medieval period to the 19th century. 

The historical harps class at the Haute école de musique de Genève (HEM) prepares its students for a multifaceted career in music, ranging from the interpretation of the soloist repertoire to that of polyphonic and orchestral works, but also to the teaching and passing on of knowledge.

The class collaborates with most European harp manufacturers, enabling the students to have access to a unique range of historical harps with varied levels of sonority. The class has a particularly rich inventory of instruments, made up of medieval and Renaissance harps with one or two rows of strings (with strings made of catgut and metal), the Iberian dos doppie harp, the Italian arpa doppia, the Welsh triple harp, the Davidsharfe, and an original Erard harp with the classic set-up.

Our students are encouraged to take part in numerous activities arranged by the HEM’s department of music of the past, which regularly invites eminent performers and researchers from all over the world to give Masterclasses and seminars. The goal is to encourage the development of a thoughtful approach, with a view to achieving a deeper contextualization of the practice and repertoire of their instrument.

The historical harps class regularly collaborates with the HEM’s other departments, and with internationally acclaimed Swiss ensembles, on ‘side-by-side’ artistic projects, which constitute a real gateway to the professional world.  

Teachers

Maria Christina Cleary

Professeure d'harpes historiques - Basse continue à l'instrument (pour les harpistes)

Originaire d’Irlande et de ses traditions musicales en harpe, Maria Christina Cleary est considérée internationalement comme une virtuose au touché particulièrement sensible et beau. Elle est une des rares spécialistes en harpe médiévale qui promeut des techniques nouvelles, notamment de pédales utilisées exclusivement sur les harpes à simple mécanisme. Celles-ci lui ont permis de développer une manière nouvelle d’interpréter les œuvres médiévales et de la Renaissance. Elle s’est formée à Dublin, Londres, au Haag et Bruxelles auprès de Susanna Mildonian, ainsi qu’à la Leiden University des Pays-Bas et a de nombreux prix à son palmarès tels que la Utrecht Early Music Competition, la Nippon International Harp Competition ou encore la Dutch National Harp Competition. Maria Christina Cleary enregistre régulièrement des CDs tels que So mach’ die Augen zu, le premier CD de Louis Spohr avec les instruments originaux et les techniques musicales de l’époque. Elle réalise un autre CD Le Grazie del Violino avec son duo Arparla qui présente des œuvres de compositeurs italiens du XVIIe siècle tels que Frescobaldi, Merula, Uccellini et Rossi dans lequel elle utilise exclusivement la harpe comme accompagnement ou instrument solo. Elle enseigne la harpe médiévale, l’improvisation et la musique de chambre avec les harpes anciennes et actuelles. Après la Guildhall School of Music de Londres, le Conservatories of Singapore, Brisbane, Venice, Padova, la Krakow Academy of Music, la Sibelius Academy Helsinki et la Haute école de musique de Genève, elle rejoint en 2016 l’équipe renommée d’Urbino Summer Music. Maria Christina Cleary donne régulièrement des Masterclass notamment à la Juilliard School of Music de New York En savoir plus sur Maria Christina Cleary

Cleary

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