Geneva

Maestro al cembalo and conducting of baroque ensembles

Conceived of in 2005 by the orchestra and choir conductor, harpsichord player and professor Leonardo Garcia Alarcon, the Maestro al cembalo and conducting of baroque ensembles (Baroque Lab) class prepares instrumentalists, conductors and singers for the conducting of instrumental and/or vocal ensembles in the field of historical interpretation. The class also prepares students for greater familiarity with the baroque opera repertoire. 

With an inclination and vocation for reinjecting life into little-known works by the likes of Sacrati, Draghi, Falvetti, D’India and Cavalli, and the sacred polyphonies from the 16th century to those of J.S. Bach, Leonardo Garcia Alarcon invites students to share his experiences as a basso continuo performer, orchestra conductor and choir conductor. The students can thereby complete their musical training by dedicating themselves to conducting baroque ensembles from the keyboard and/or from another instrument, something that was standard practice in Italy in the late 17th century and the 18th century. The students, whether they are keyboard-players or not, are also trained in how to prepare singers from the keyboard, while performing the basso continuo. Numerous keyboard-based instruments are used in order to access a diverse range of repertoires: harpsichords, organs, the pianoforte, the clavichord and the piano.

The Maestro al cembalo and conducting of baroque ensembles at the Haute école de musique de Genève (HEM) explores numerous areas: working with the text and the language, accompaniment, improvisation, basso continuo, tactus and different tempi, the vocal line, composition and writing. The practice, multidisciplinary and transversal, is enriched by the study of handwritten scores, excerpts, comparative listening to musical interpretations, and the sharing of feedback and anecdotes. At the heart of this process of collective work, human relationships are also explored, in order to find avenues and tools for communicating with musicians in the best possible way, in the context of an artistic production.

The students are regularly invited to follow Leonardo Garcia Alarcon’s rehearsals with his ensemble, Cappella Mediterranea at La Cité Bleue, or elsewhere, in order to discover the process of creating dramatic and orchestral works in real conditions.  

Teachers

Leonardo Garcia Alarcon

Professeur de Maestro al Cembalo - Professeur d'Éléments de direction de chœur (pour les maestro al cembalo) - Ensemble de madrigalistes.

Chef d’orchestre, claveciniste et compositeur argentin, Leonardo García Alarcón est devenu en quelques années une figure incontournable réclamée par les plus grandes institutions musicales et lyriques, de l’Opéra de Paris au Teatro Colón de Buenos Aires en passant par le Grand-Théâtre de Genève, ville où il a fait ses premières armes. Après avoir étudié le piano en Argentine, Leonardo García Alarcón s’installe en Europe en 1997 et intègre le Conservatoire de Genève dans la classe de la claveciniste Christiane Jaccottet. C’est sous l’égide de Gabriel Garrido qu’il se lance dans l’aventure baroque. En 2005, il crée son ensemble Cappella Mediterranea pour explorer les musiques baroques italiennes, espagnoles et sud-américaines, un répertoire qui s’est considérablement étendu depuis. En résidence au Festival d’Ambronay, il y obtient ses premiers succès, notamment avec la redécouverte en 2010 d’un oratorio de Michelangelo Falvetti : Il Diluvio universale. Cette même année il prend la direction du Chœur de chambre de Namur, reconnue comme l’une des meilleures formations chorales baroques actuelles, et fonde en 2014 le Millenium Orchestra, avec lequel il se consacre principalement à l’œuvre d’Haendel. On doit également à ce chef la redécouverte de nombreux opéras de Cavalli comme Eliogabalo, en 2016 à l’Opéra de Paris, Il Giasone à Genève Elena et Erismena au Festival d’Aix-en-Provence 2017, et à l’Opéra de Dijon : El Prometeo d’Antonio Draghi en 2018, dont il a réécrit la musique du 3e acte manquante, La Finta Pazza de Francesco Sacrati, en 2019 et fin 2020 Il Palazzo Incantato de Luigi Rossi avant sa reprise à Nancy et Versailles fin 2021.   En 2022, Il dirige une nouvelle production du célèbre Atys de Lully, mise en scène et intégralement mise en danse par Angelin Preljocaj à Genève puis à Versailles. Peu après il dirige toujours avec Cappella Mediterranea une Passion selon Saint Matthieu de Bach à la Seine Musicale et à l’auditorium de Dijon, très remarquée par la critique. Il retrouve le Festival d’Aix-en-Provence en juillet avec le succès du Couronnement de Poppée de Monteverdi, dans une mise en scène de Ted Huffman. Fin septembre 2022, il dirige pour la première fois l’Orchestre du Concertgebouw d’Amsterdam pour son Gala annuel, dans Acis & Galatée de Haendel, (orchestration de W.A. Mozart). Cette même année, un nouveau chapitre s’ouvre dans sa carrière avec la création de son oratorio La Passione di Gesù, sa première grande composition contemporaine, magnifiquement accueillie par le public du Festival d’Ambronay et du Victoria Hall de Genève, et qu’il redonnera cet été au Festival de Saint-Denis et au Grand Manège de Namur. En tant que chef ou claveciniste, Il est invité dans les festivals et salles de concerts du monde entier. En novembre 2018, il dirige l’Orfeo de Monteverdi dans la mise en scène de Sasha Waltz au Staatsoper de Berlin et est l’invité régulier des Violons du Roy au Canada, de l’orchestre Philharmonique de Radio France ou du Gulbenkian Orchestra. Il est reconnu meilleur chef d’orchestre au Palmarès 2019 de Forum Opéra, après sa direction triomphale des Indes Galantes à l’Opéra Bastille.  Il se partage entre la France, la Belgique son Amérique du Sud natale et la Suisse dont il obtient la nationalité. Accordant une grande importance à la transmission, il est professeur de la classe de Maestro Al Cembalo à la Haute école de musique de Genève depuis 2002. Leonardo García Alarcón a pris en 2020 la direction de La Cité Bleue, une salle de spectacle de plus de 300 places en pleine restauration à Genève, qui ouvrira ses portes en 2024 et dont la programmation commencera dès 2023 avec une première saison « hors les murs ». Sa discographie prolifique est unanimement saluée par la critique. En 2021 sortent Rebirth (Sony classical) avec Sonya Yoncheva ; Lamenti & Sospiri (Ricercar) avec Mariana Flores et Julie Roset ; l’Orfeo de Monteverdi (Alpha classics) avec Valerio Contaldo, et Bach before Bach (Alpha classics), avec la violoniste Chouchane Siranossian. En 2022 est paru Semele de Haendel, avec Millenium Orchestra et le Chœur de chambre de Namur (Ricercar), avant la sortie en première mondiale de l’enregistrement de La Finta Pazza de Sacrati (Versailles spectacles). En 2023 est prévue la sortie d’Amore Siciliano (Alpha Classics), « petite Tosca » qu’il a imaginé à partir de musiques populaires et savantes de l’Italie des 17e et 18e siècles. Leonardo García Alarcón est Chevalier de l’ordre des Arts et des Lettres. En savoir plus sur Leonardo Garcia Alarcon

Leonardo Garcia Alarcon

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